2010年5月7日星期五

三分鐘學前列腺癌

前列腺癌的早期診斷, 可通過驗血的腫瘤指數 (PSA) 和肛門指檢(腫大的前列腺可以用指尖偵察到). 許多男人過了中年 會有良性的前列腺腫大, 造成小便不順等現象, 驗血也可能有腫瘤指數 (PSA) 提高的現象, 但這並非惡性腫瘤. 由泌尿科醫生給藥物治療, 或較嚴重的動”經尿道前列腺切除手術”(turp) 可改善. 可是沒有問題的中老年男人是否該”無端端” 的去驗血的PSA是很具爭議性的話題: 英國人不贊同這麼做, 認為會造成許多不必要的切片檢驗 , 過火的治療 和無謂的焦慮 (良性問題也會出現升高的PSA), 美國則有許多人支持驗PSA, 尤其是年過五十或有家庭歷史者.

前列腺癌的診斷通常由泌尿科醫生做, 除了驗血psa外, 需要進行經”直腸前列腺超音波及切片檢驗”以及骨頭掃瞄(bone sc an) , 以及電腦斷層切片圖(CT scan) 或骨盆磁力共振扫描( mri), 以決定腫瘤是否是局限於前列腺之內. 治療的方針有開刀, 電療與”組織間放射治療”(brachytherapy - 把放射性粒子插进脑肿瘤里). 副作用各有不同, 需要與泌尿與電療科醫生詳談才能選擇最佳方案. 假如腫瘤比較大, 開刀與”組織間放射治療”的成功率便較低,可選擇先打三至六個月的降荷爾蒙針(LHRH類似劑療法)之後才電療效果較佳.

假如選擇電療, 良好的技術很重要, 因為前列腺很接近直腸, 所以需要在不犧牲治癒率的條件下盡量避免傷到直腸與膀胱. 同樣的,一名不常開前列腺癌手術的外科醫生, 假如偶而開這樣的刀的話, 其沒割除乾淨, 或造成不舉, 尿失禁等的機率也較高. 所以醫生的” 前列腺癌開刀量”很重要.

假如腫瘤已轉移到骨頭或內臟是沒辦法根治的, 可是比起許多其他“固體腫瘤” , 前列腺癌與乳癌有一點相似, 那就是對荷爾蒙療法有反應. 這也提供多了一項治療的選擇. 減少男性荷爾蒙可讓腫瘤控制的更久, 方法包括睪丸切除手術, 吃的和打的藥物等 (如LHRH類似劑療法, cyproterone, casodex等).

第四期前列腺癌病人, 假如有轉移到骨頭的話, 可能有疼痛需要電療, 還有可考慮注射雙磷酸鹽類藥物 (bisphosphonate) 減少骨頭痛或骨折等問題. 經過一或數年的吃的和打的降荷爾蒙藥物之後, 經常腫瘤會病變而不再受到控制, 這時治療選擇就較少一點. 目前只有一種化療藥物證明有效(歐洲杉醇, docetaxel). 近兩年這一方面的發展日新月異, 希望一些實驗性的藥物(如阿比特龙, arbiraterone)能盡早證明成效, 讓我們能為這些病人提供多一些選擇.

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